Half-Life² : Raising the bar

Retour sur un artbook que j’avais acheté en 2005 ou 2006 je ne sais plus.. Je l’ai retrouvé parmi mes jeux pc l’autre jour et je me suis replongé dedans étant donné que je suis un grand fan d’Half-Life depuis la sortie du jeu il y a… déja 11 ans !

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A l’origine, ce livre devait raconter l’histoire complète de Valve, l’histoire de la conception de chacun de leurs jeux, mais aussi les difficultés auxquelles ils ont du faire face pour sortir Half-Life². Finalement ce livre présente uniquement Half-Life & Half-Life² en 300 pages, à travers de multiples artworks, de scripts et de commentaires venant des personnes de Valve elles-mêmes. J’ai adoré le bestiaire analysé de fond en comble mais aussi tous les niveaux / scénarios / personnages / ennemis / créatures n’ayant pas vu le jour: certaines parties non incluses dans le jeu final ont l’air vraiment super bien foutues, dommage que les contraintes de temps / argent aient limité l’imagination débordante de Valve 🙂

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le fond est très complet et très détaillé. Toute l’histoire de Valve est couverte, depuis la fondation du studio et les galères autour du tout premier Half-Life jusqu’à la finalisation d’Half-Life², ainsi que les modifications apportées au jeu grâce aux données collectées lors des playtests. La partie la plus développée est celle de l’univers avec son bestiaire et ses environnements, abondamment commentés par le Directeur Artistique Viktor Antonov.

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Inutile de se formaliser davantage, cet artbook est vraiment bon et complet, les développeurs se paient le luxe de détailler également leur processus de level design, avec leur fameux “Cabal Process” consistant à mélanger designers, artistes, programmeurs et animateurs autour d’un niveau. Sont également traités les retours de playtests, ainsi que leur façon de construire l’environnement sur un niveau “draft”. Ceci dit, ne vous détrompez pas, la majeure partie du livre traite du côté artistique du jeu.

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Seul regret, la partie modmaking très survolée (environ 14-15 pages pour couvrir Counter-Strike, wtf ?!). J’aurais bien aimé qu’ils reviennent plus en détails sur le succès des mods pour Half-Life, mais bon, ce n’est pas vraiment le sujet principal. Pour continuer sur les manques, l’évolution du gameplay d’Half-Life² n’est pas assez analysée en profondeur à mon goût. Half-Life avait produit une IA extrêmement bonne à sa sortie (pour l’époque je dis bien hein) et celle de Half-Life² était sympathique aussi, avec quelques scripts certes mais bon…

Je conseille vivement ce livre à tous les fans de l’univers Half-Life.. Il est encore dispo sur Amazon (ou peut-être en librairie qui sait), mais les prix sont un peu élevés (~65£) !